ЖИТИЕ СВЯТИТЕЛЯ ТИХОНА "ЛИТОВСКИЙ ПЕРИОД"

        

«Литовский период» архипастырского служения святителя Тихона длился три с половиной года. Виленско-Литовскую кафедру в сане архиепископа святитель Тихон возглавлял с января 1914 по июнь 1917 года, эта епархия включала в себя территории Виленской и Ковенской губерний, куда в то время входили обширные районы современной Беларуси. Служение в Литве стало той последней ступенькой архипастырской миссии святителя, с которой он поднялся на Патриарший Престол.

                   Архиепископ Виленский и Литовский Тихон (Беллавин).Вильно.1913г.

Его приемник митрополит Елевферий (Богоявленский), в своем Архипастырском послании к пастве и клиру по случаю кончины Патриарха Тихона  в 1925 г. сказал такие слова:

«Отсюда, от Литвы, вошел он в славу Патриарха Русской Церкви, хотя слава эта окружала данную ему Христом Церковную Голгофу. В его глубоком и широком сердце, в котором «не тесно вмещалась» огромная Церковь, почетное место занимала и наша малая паства; о ней он всегда помнил, радовался ее радостями и болел ее скорбями» (журнал «Голос Литовской православной епархии», 1925, №4).

Здесь, на северо-западе Российской империи, архиепископ Тихон прошел заключительную, столь необходимую проверку на соответствие своих личных духовных и человеческих качеств высокому предназначению стать Предстоятелем всей Российской Церкви.

Буквально  через полгода по его прибытии в Литву началась Первая мировая война. С ее началом фронт быстро достиг границ Литовской епархии. Уже  в июле 1914 г. удары военной германской машины приняли на себя приграничные населённые пункты Ковенской губернии, а кафедральная Вильна превратилась в сплошной лазарет и богадельню.
Летом 1915 г. стало очевидным, что Вильна не устоит под германским напором. На архиепископа Тихона легла первостепенная обязанность обеспечить срочную эвакуацию церковного имущества, епархиального клира и православного населения. Таким образом, трудами литовского архипастыря мощи святых Виленских мучеников Антония, Иоанна и Евстафия были отправлены в Москву в Донской монастырь, Литовская Духовная семинария – в Рязанскую губернию. Вместе с городской администрацией резиденцию архиепископа пришлось переместить из Вильны  в  белорусский городок Дисну. 
       Даже тогда, когда часть территории Виленско-Литовской епархии стала подконтрольной немцам и резиденция архиепископа оказалась в прифронтовой зоне, владыка Тихон не переставал разъезжать по ближним и дальним приходам, служа примером не только для паствы, но и для духовенства.
Все, что делал Литовский архипастырь в дни войны, свидетельствует о том, что владыка Тихон проявил себя щедрым благотворителем, его заботы распространялись не только на русскоязычное население, но и на всех нуждающихся – литовцев и поляков,  протестантов и католиков.

21 июня 1917 г. как опытного и рассудительного пастыря архиепископа Тихона избирают Московским митрополитом, а 15 августа в праздник Успения Пресвятой Богородицы в Успенском соборе Кремля открылся Всероссийский  Поместный Собор  1917—1918 годов, на котором сразу же разгорелась оживлённая дискуссия о потребном высшем церковном управлении. Далеко не все участники высказывались за реставрацию патриаршества; против выступала значительная группа профессоров-богословов из мирян. После революции и прихода к власти большевиков в Петрограде, 10 ноября, прения по вопросу были прекращены и было принято решение о восстановлении патриаршества.
Избрание было решено проводить в два этапа: тайным голосованием и посредством жребия. Наибольшее число голосов получили архиепископ Харьковский Антоний (Храповицкий), архиепископ Новгородский Арсений (Стадницкий) и митрополит Московский Тихон (Белавин). Как говорили о них на Соборе:  самый умный, самый строгий, самый добрый. Тем самым на соборе в полной мере было выражено человеческое волеизъявление относительно будущего Патриарха. Окончательное же решение о том, кому будет суждено стать Патриархом Русской Церкви должно было исходить свыше.
18  ноября после литургии и молебна в храме Христа Спасителя, старец Зосимовой пустыни иеросхимонах Алексий,  был подведен к ковчежцу, в котором было три свитка на каждом из которых было написано имя кандидата в Патриархи. Помолившись, он передал один из свитков почетному председателю Поместного Собора митрополиту Киевскому Владимиру (Богоявленскому), который и объявил о том, что Патриархом избран митрополит Московский Тихон (Белавин) еще недавно возглавлявший Литовскую епархию.
Таким образом, в период, когда власть в России оказалась не просто попранной,  а уже захваченной людьми, положившими во главу угла своей деятельности разрушение всех духовных, исторических начал русской жизни, в Православной Церкви была восстановлена каноничная высшая Церковная власть Православного Первоиерарха.
Поистине огромные испытания выпали на предстоятеля Русской Православной Церкви в период его  патриаршего служения. Ему вместе со всеми верующими пришлось пройти через противоречивый и трагичный этап Русской истории. Разрушение Российской империи, мировая война, смятение в политике, хозяйстве, умах и душах людей; жестокость, несправедливость, всколыхнувшиеся и вышедшие из-под контроля низменные и порочные наклонности людей – вот та атмосфера и те условия, которые окружали святителя Тихона при несении им пастырского служения. В эти судьбоносные дни проявились его лучшие качества – высокий религиозный дух, личное мужество, всеобъемлющая любовь к людям.
9 октября 1989 г. Святейший Патриарх Тихон был прославлен в лике святых.  Его канонизация была первым шагом к прославлению новомучеников и новых исповедников Российских, пострадавших в годы революционной смуты и большевистского террора.
В начале 1992 года в Малом соборе Донского монастыря г.Москвы был совершен поджог, в результате чего выгорела практически вся трапезная часть храма. При восстановительных работах после пожара были обнаружены мощи святителя Тихона, Патриарха Всероссийского, похороненного здесь в 1925 году. Сегодня мощи открыто покоятся в Большом соборе Донского монастыря.
Память святителя Тихона Церковь празднует 7 апреля в день его преставления;  и 9 октября - в день его прославления в лике святых, а так же 18 ноября день его интронизации на патриарший престол.